Случаи самовозгорания человека: как это возможно?

2 июля 1951 года владелица дома в Санкт-Петербурге (штат Флорида, США) принесла телеграмму своей квартиросъёмщице — 67-летней женщине по имени Мэри Ризер (Mary Reeser). Пытаясь открыть дверь, домовладелица заметила, что металлическая дверная ручка подозрительно теплая на ощупь, и вызвала полицию. Полицейские обнаружили в основном пепел и остатки стула, на котором сидела Mary Reeser перед смертью. От умершей остались только уменьшенный в размерах череп, позвоночник и часть ноги в домашнем тапочке. Пластмассовые предметы в комнате оплавились и потеряли форму. Вскоре дело было передано в ФБР, которое в итоге расценило этот случай как самовозгорание человека (spontaneous human combustion, SHC). Следователи обнаружили, что температура огня превысила 1900° C, что их крайне удивило, ведь на большей части другой мебели в комнате не было никаких следов повреждений.

5 декабря 1966 года были обнаружены обгоревшие останки 92-летнего доктора Бентли (John Bentley). Как и в случае с Мэри Ризер, от тела умершего сохранилась только часть ноги. В полу комнаты в месте, где доктор Бентли отдал концы, была выжжена дыра глубиной в несколько сантиметров.

Случаи самовозгорания человека описывались еще со средневековья, но в основном это были малодостоверные пересказы чужих историй. Выдвигались различные теории, чтобы объяснить возможность самовозгорания человека. Сейчас известно о 120 случаях по всему миру, однако мало кто видел этот процесс своими глазами. Некоторые ученые до сих пор отрицают существование этого явления, объясняя его мистификацией или поджогом.

 

Что общего у случаев самовозгорания человека?

  • Обычно заканчивались смертельным исходом;
  • большую часть времени жертва была одна;
  • от жертвы остается обугленный труп или груда пепла и часть конечности, тела или голова;
  • сгорают предметы возле тела;
  • огонь не распространяется по комнате;
  • на потолке и стенах на высоте больше 1 метра обнаруживается жирный слой сажи.

Мэри Ризер (Mary Reeser) и ее останки

Мэри Ризер (Mary Reeser) и то, что от нее осталось

В редких и плохо задокументированных случаях жертве удавалось пережить явление самовозгорания. На коже внезапно без внешнего источника огня появлялось таинственное пламя или дым. У некоторых людей возникали необъяснимые ожоги на коже, начинавшиеся с небольшого дискомфорта, перерастающего в большие болезненные ожоги.

 

Старые теории самовозгорания

В средневековье считали, что спонтанное возгорание людей было вызвано «посещением Бога». В 18-м и 19-м веках предполагалось, что чрезмерное употребление спиртного делает организм склонным к воспламенению при малейшей искре. Это было опровергнуто с помощью наблюдений и опытов. Даже у сильно обгоревших на пожарах трупов внутренние органы в значительной степени сохранялись, что доказывало, что возгорание не могло начаться внутри тела.

Известно, что концентрированные спиртовые растворы могут гореть, в том числе 40-градусная водка. Более разбавленные спирты обычно не горят, потому что тепла, выделяющегося при сжигании спирта, оказывается недостаточно для испарения воды из раствора, и пламя затухает. Но если у спиртового раствора изначально была высокая температура, на дальнейший нагрев воды уйдет меньше тепла, поэтому иногда могут гореть и более разбавленные спирты.

Смертельным содержанием алкоголя в крови считается 4-6 промилле (0,4-0,6%, то есть 4-6 частей на тысячу). Наибольшие из когда-либо зарегистрированных у человека концентраций этанола в крови находились в диапазоне от 14 до 15 промилле (1,4-1,5%), согласно информации англоязычного сайта justbelieverecoverypa.com.

 

Теория фитиля (эффект фитиля, эффект свечи)

Сжечь тело человека не так-то просто. В крематориях для этого используется температура 900-1000 градусов Цельсия, в среднем нужно до 1,5-2 часов. А можно ли сжечь при меньшей температуре? Исследования показывают, что да — тело можно сгореть полностью сгореть при 500-600° C. Высокое содержание воды в организме человека при этом не тушит огонь, поскольку она испаряется раньше и не препятствует процессу горения. Чем дольше тело горит, тем ниже требуемая температура. То есть нужны время и высокая температура, а значит — топливо.

Представьте себе такую ​​ситуацию — одинокая пожилая женщина с лишним весом вечером после ванны, закутавшись только в халат или одеяло, наслаждается сигаретой. Внезапно она теряет сознание или умирает. Сигарета падает на халат и поджигает его. Тлеющий халат нагревает окружающие ткани женщины и растапливает жир, который просачивается из кожи в халат. Халат играет роль фитиля свечи и в течение долгого времени поддерживает небольшое, но горячее пламя, пожирающее тело жертвы. Кости пожилого человека, страдающего остеопорозом, не оказывают большого сопротивления пламени. Все, что остается от женщины, — это стопа и кусок ноги, которые оказались вне горящей ловушки. Вокруг ничего не горит, потому что топливо (жир) не могло вытечь далеко наружу.

Это и есть теория фитиля. Близлежащая жировая ткань от огня плавится, жир вытекает и поддерживает горение при высокой температуре. Теория фитиля также объясняет, почему горит только часть тела, богатая жиром, а остальная часть остается нетронутой. На начальном этапе нужен внешний источник воспламенения, а потом горение продолжится самостоятельно из-за тления жира.

свеча

В 1965 году был проведен эксперимент, демонстрирующий эффект человеческой свечи. Небольшую порцию человеческого жира обернули в тряпку для имитации одежды и подвесил над горелкой Бунзена. Жир начал тлеть только через минуту, потому что в человеческом жире содержится много воды. Далее жир горел чадящим жёлтым пламенем, а сверток полностью сгорел в течение часа.

В 1989 году на съемках одного из выпусков научно-документального сериала Q.E.D. (quod erat demonstrandum = что и требовалось доказать) для BBC был проведен более масштабный эксперимент с мертвой свиньей (этот англоязычный фильм на Ютьюбе смотрите здесь). Свинью использовали, потому что она очень похожа по содержанию жира на человека.

Тушу мертвой свиньи завернули в одеяло и поместили в комнату с мебелью. Одеяло подожгли с помощью небольшого количества бензина. Туше понадобилось некоторое время, чтобы загореться. Она сгорела при очень высокой температуре с малым пламенем. Тепло собралось в верхней части комнаты и растопило телевизор. В целом пламя нанесло минимальный ущерб окружающим предметам, хотя туша горела 5 часов, прежде чем была потушена и изучена. При осмотре оказалось, что в обгоревшей части даже кости были разрушены. Проводивший эксперимент доктор Де Хаан (De Haan) сказал: «Вид повреждений здесь точно такой же, как и от предполагаемого самовозгорания человека».

 

Теория накопления ацетона

Теория фитиля не объясняет всех особенностей самовозгорания человека. Иногда сгорали и люди без избытка жировых отложений. Для таких случаев биолог Brian J. Ford предложил теорию накопления ацетона в организме. Ацетон очень горюч, а в организме может образовываться в значительных количествах при нарушении обмена веществ. Например, при сахарном диабете глюкоза не может без инсулина попасть в клетки. Организм из жиров синтезирует кетоновые тела (ацетон, ацетоуксусная кислота, бета-оксимасляная кислота) для использования как резервный источник энергии для органов и тканей.

Brian J. Ford замочил в ацетоне куски свинины, изготовил масштабные модели человеческих тел, одел их и поджег. Они полностью сгорели в течение получаса. Местами одежда и конечности остались нетронутыми, как на известных фото жертв самовозгорания. Brian J. Ford предположил, что ноги и руки не сгорают, поскольку в них мало жира и не может накопиться достаточно ацетона.

 

Источники огня

Теория фитиля требует первоначального источника огня. Существует несколько возможных источников:

  1. Курение. Во время курения жертва теряет сознание или умирает, зажженная сигарета выпадает, поджигает одежду и запускает процесс. Тут все очевидно.
  2. Жертва пользовалась открытым пламенем. До распространения электричества приходилось намного чаще пользоваться открытым пламенем для освещения, отопления и др., поэтому раньше случаев самовозгорания было относительно больше.
  3. Статическое электричество. В быту часто встречается статическое напряжение, если воздух не слишком сырой (не более 80-85% влажности). Например, человек может получить статический электрический заряд при расчесывании, трении о шерстяной ковер, полиэтиленовые пакеты, полистироловый пенопласт, полиуретановую монтажную пену. При этом другой предмет получит такой же электрический заряд с противоположным знаком.

    Электростатический разряд происходит при высоком напряжении (иногда десятки тысяч вольт) и очень малом токе, поэтому он не причиняет вреда здоровью. Может ли искра от разряда статического электричества запустить процесс самовозгорания человека? Лично я сомневаюсь, поскольку необходимо более длительное воздействие, но как причину это указывают.

  4. Действия других людей (искусственный запал).

    В 1991 году в США в лесополосе обнаружили горящий труп женщины, лежащий лицом вниз на опавшей листве. Женщина перед смертью страдала ожирением. На спине и груди было несколько ножевых ранений. Мягкие ткани правой руки, торса и верхней части ног были полностью сожжены. Большинство костей в пораженных огнем местах сохранились, однако кости таза и позвоночник полностью сгорели и превратились в серый порошок. Убийца впоследствии признался, что облил тело жидкостью для барбекю и поджёг. К моменту обнаружения труп горел около 13 часов.

 

Итог

Эффект фитиля подразумевает, что человек может гореть медленно, не привлекая внимания прохожих, поэтому очевидцев всегда мало. Самовозгорание возможно у человека, потерявшего сознание, при наличии внешнего источника огня. Поэтому огонь поддерживает себя сам за счет растапливания и вытекания жира из тела. Другая теория гласит, что может гореть ацетон, образующийся в избытке в организме при некоторых нарушения обмена веществ.

Но вопросы остаются. Если самовозгорание — реальное явление, почему это происходит так редко?

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями:
Напишите свой комментарий:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

После ручной проверки публикуются только интересные комментарии, остальные удаляются после ответа по e-mail (если ответ нужен и вы правильно указали свой электронный адрес). Время ответа — от нескольких минут до нескольких дней.

Отправляя комментарий, Вы подтверждаете, что ознакомились и согласны с Политикой конфиденциальности сайта и даете свое согласие на сбор и обработку введенных Вами персональных данных.